ie L'art français de la guerre - Alexis Jenni - Les embuscades littéraires d'Alcapone
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L'art français de la guerre - Alexis Jenni

L'art français de la guerre est un roman qui aborde les grandes guerres menées par la France au 20e siècle. A travers les 20 années de carrière de Victorien Salagnon, c'est la France des années 40 et la France colonialiste que l'on (re)découvre : de l'occupation allemande à la guerre d'Indochine en passant par la guerre d'Algérie, le peintre militaire avoue qu'il n'aurait probablement pas survécu si ce n'était son amour de la peinture. Ses expériences sont racontées par un lyonnais désenchanté en échange de quelques cours de peinture. On imagine mal comment la peinture peut sauver un homme des champs de bataille et des horreurs qu'il y subit mais les faits sont là : Salagnon est revenu plus mort que vivant mais vivant quand même...

Il est bien sûr question d'identité nationale dans ce roman mais également de bien d'autres choses : on y retrouve en effet une infinité de sujets, qui assemblés pêle-mêle donnent l'impression qu'Alexis Jenni parle de tout et de ... rien. Le livre est dense, très dense. Si dense d'ailleurs que son intérêt en est très inégal. Certains passages embrasent l'histoire : on se croirait presque cachés dans les tranchées ou perdus dans la jungle vietnamienne... D'autres font retomber l'enthousiasme comme un soufflé qui se dégonfle. On sent la maîtrise de la formule et on devine l'énorme travail de documentation mais malgré tout, on est pressé d'arriver à la fin... Ceci dit, le prix Goncourt 2011 remporté par ce livre ne me parait pas démérité : pour un premier roman, L'art français de la guerre est remarquable. On regrettera le ton un peu moraliste d'Alexis Jenni qui n'apporte pas grand chose en soi mais on est forcé de reconnaître que le roman interroge et que le titre est bien trouvé. Parce qu'entre l'art et la guerre, il n'y a parfois qu'un pas... Et après tout, l'oeuvre préférée de Salagnon n'est-elle pas l'Odyssée d'Homère

Pour découvrir la démarche de l'auteur, retrouvez son entretien donné à la Clé des langues.

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  • Titre : L'art français de la guerre
  • Auteur : Alexis Jenni
  • Éditions : Folio
  • Date de parution : Janvier 2013
  • Nombre de pages : 775 p.
  • Couverture : Les chasseurs d'Afrique de l'armée française pendant la campagne de colonisation. Imagerie d'Épinal, XIXe siècle. Collection Selva. Selva/Leemage
  • ISBN : 978-2-07-045039-8

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2 commentaires :

  1. Moi j'ai trouvé ce livre très brillant et très original. Certains ont fait la fine bouche.

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    1. Je l'ai moi aussi trouvé original et bien écrit. Ce titre mérite d'ailleurs l'accueil qu'il a eu. Il y a juste qu'on s'y perd parfois tant le livre est dense et tend parfois aux digressions...

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