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Woody Guthrie et les Dust Bowl Ballads - Nick Hayes

"This guitar kills fascists" tel était le message qu'on pouvait lire sur toutes les guitares du chanteur et guitariste folk américain. Figure de proue de la musique populaire américaine (folk et country), Woody Guthrie incarnait des années 30 aux années 60 aux USA, une voix, un espoir ténu qui donnait aux classes sociales pauvres américaines, la force et le courage de continuer leur combat pour la survie. Alors que la situation économique est au plus mal en ces années 20-30 et que des milliers de Okies (natifs de l'Oklahoma) sont accablés par la misère et anéantis par les terribles Dust Bowls (tempêtes de sable), Woody Guthrie quitte Okemah sa ville natale pour rejoindre Pampa au Texas. S'il a vécu son lot de drames, c'est son attachement à la terre et son art d'exhumer les chants populaires des familles qui lui insufflent sa force créatrice. Avec Matt Jennings et Cluster Baker, ils forment le Corncob Trio dont le son est comme le dit Matt : "rêche, rocailleux comme un vieux chien qui aboie" mais aussi "Rêche et doux. Comme un épi de maïs bien juteux." d'après Woody. Avec le succès du trio, c'est un vent de révolte que souffle Woody au nom d'une lutte sociale sans trêves menée sur de vieux airs de This land is your land...

       © Nick Hayes 

La musique de Woody Guthrie : des Dust Bowl Ballads contestataires qui s'élèvent contre le désespoir

Cette bande-dessinée biographique originale qui se situe à mi-chemin entre le récit biographique et le témoignage historique, résonne tristement comme un écho aux actualités. Pourtant, sa portée relève d'un véritable message d'espoir lorsque tout semble voué à l'obscurité : lors du bal de la paroisse, le Corncob trio fait un tabac malgré l'ambiance morose qui règne à Pampa "Et dans ce bruit et cette exultation, une alchimie s'opère : envoûté, ensorcelé par ces chansons, le moi devient le nous, je deviens l'autre. Il y a une force dans cette empathie, une catharsis dans cette énergie, comme si chacun avait ramassé les os de ses tragédies pour créer un rythme, un rythme qui raconte l'énergie féroce de la survie, un battement de cœur qui clame le refus de se laisser abattre. Et parce que chanter, c'est respirer, parce danser c'est bouger, parce que respirer et bouger c'est ce que font les vivants et pas les morts, l'air se remplit de vie, devient moite d'haleine alcoolisées et de sueur. Les visages dégoulinent, les bras s'agitent, les jeunes s'embrassent, les pères jurent, les mères rient. Tout ce petit monde bouge, mû par la gnôle, la musique, le cours des choses, le tournant qu'elles vont prendre, celui qu'elles ont toujours pris." A travers le récit biographique de Woody Guthrie, à la fois si proche et loin de nous dans l'espace et dans le temps, ce n'est pas seulement un triste épisode de la civilisation américaine que l'on découvre, c'est aussi un cri dans la nuit auquel on se doit de prêter attention...

    © Nick Hayes

L'univers artistique de Nick Hayes, une Dust Bowl Ballade poétique aux tons sépias

Pour moi qui ne connaissais pas le travail de Nick Hayes, c'est une belle découverte que cette bande-dessinée. Les textes poétiques inspirés des ballades de Woody, le choix des teintes sépias pour les planches, le singulier découpage des séquences opéré par Nick Hayes et son coup de crayon incisif, font de cet album un bel ouvrage à mettre en toutes les mains. A offrir ou s'offrir de toute urgence !

Et pour vous plonger comme il faut dans l'ambiance de cet album, voici une vidéo dédiée qui devrait vous convaincre de vous lancer dans cette lecture :



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  • Titre : Woody Guthrie et les Dust Bowl Ballads
  • Sous-titre : Un roman graphique de Nick Haye
  • Auteur : Nick Hayes
  • Adaptation graphique et lettrage : Wombastik
  • Traducteur : Tina Calogirou
  • Éditeur : Marabout
  • Collection : Marabulles
  • Date de parution : Octobre 2015
  • ISBN : 978-2-501-10999-4
  • Crédits photographiques : © Nick Hayes

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