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Le petit livre des couleurs - Michel Pastoureau

Pourquoi parle t-on de « romans à l’eau de rose » ? Pourquoi nos jeans sont-ils bleus ? Pourquoi les communistes ont-ils adopté la couleur rouge ? Pourquoi le dollar est-il vert ? D’où vient la couleur jaune des étoiles de David Le blanc et le noir sont-ils des couleurs ? Voilà des questions que nous nous sommes rarement posé. Et pourtant, les couleurs se sont imposées à nous au fil du temps sans crier gare : les roses rouges des amoureux, les tables vertes de jeux de hasard, les maillots jaunes des sportifs, les vêtements noirs du deuil ou encore la robe blanche des mariées en occident, tous ces codes ont un secret. Michel Pastoureau, historien anthropologue et spécialiste des couleurs, nous dévoile dans Le petit livre des couleurs leurs étonnants symboles.

Ainsi, le bleu représente t-il l’ordre et le conformisme (le timoré), le rouge le pouvoir (l’orgueilleux), le blanc l’innocence (le virginal), le vert le hasard (l’instable), le jaune l’infamie (le complexé), le noir l’élégance (comme le blanc, il a longtemps été banni de la palette officielle des couleurs). Mais quelle est l’origine exacte de ces couleurs ? Quels enjeux religieux, politiques, artistiques ou scientifiques cachent ces dernières ?

Publiés sous forme de feuilletons par l’Express en juillet et août 2004, les différents entretiens entre Michel Pastoureau et Dominique Simonnet présentés dans ce livre, ont été rassemblés sous forme de chapitres. L’étude des couleurs selon Pastoureau est des plus passionantes. A lire absolument...

Extrait :
Les couleurs ne sont pas anodines, bien au contraire. Elles véhiculent des codes, des tabous, des préjugés auxquels nous obéissons sans le savoir, elles possèdent des sens variés qui influencent profondémment notre environnement, nos comportements, notre langage et notre imaginaire. p.7
Ce n’est pas un hasard si nous voyons rouge, rions jaune, devenons blancs comme un linge, verts de peur ou bleus de colère... p.7
Une couleur, c’est une catégorie intellectuelle, un ensemble de symboles. p.112
  • Auteur : Michel Pastoureau
  • Titre : Le petit livre des couleurs
  • Editions : Points
  • Collection : Histoire
  • Date de parution : 2007
  • Nombre de pages : 121 p.
  • Couverture : Didier Gaillard 
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